紀元前5世紀前半、ペルシャ帝国は東の超大国として栄えており、当然のように数多くの植民地を手中におさめていた。
そうした数ある植民地のひとつ、ミレトスという国をおさめていたアリスタゴラスという人物のお話。
彼は当時のペルシャ王・ダレイオスの命令を受け、ナクソス島に遠征した。しかしこの遠征は失敗に終わってしまう。
このことを王にとがめられることを懸念したアリスタゴラスは、ミレトス市民によびかけて「イオニアの反乱」を起こしたのである。
当初、ミレトス市民の反乱にかける勢いはすさまじく、ペルシャの知事府が所在するサルディスという町を陥落させ、これを全焼させてしまったほどである。
さらにギリシャ本土にある、アテナイとエレトリアというふたつの国も、艦船をだすなどしてペルシャ帝国にたいするこの反乱に加担していったのである。
しかしやはり、「大国・ペルシャは強し」。その絶大なる兵力で、しだいに戦況は逆転していったのである。
ペルシャ軍は、つぎつぎとミレトス市内を占領していった。さらには、男子をすべて殺し、女子や子供を奴隷にし、最後には圧倒的な勝利を得てしまったのである。

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