世の中には、有名人の骨を、墓を掘り返して盗む人がいる。熱心なファンが、自分のものにしたくて盗む場合もあるが、遣族に脅迫状を送り、金を要求する場合もある。
こうした例は西洋にもむかしからあったらしく、作曲家のハイドンの頭蓋骨が盗まれ、150年近くも、ハイドンの遺骨には頭蓋骨がないままだった。
ハイドンが死んだのは、1809年のこと。ウィーンの墓地にちゃんと埋葬されたのだが、墓泥棒によって頭蓋骨が盗まれてしまった。この泥棒たちは、大作曲家であるハイドンのことだから、その頭蓋骨はふつうの人とかなりちがうのではないかと思い、それをたしかめたくて盗んだらしい。金目当てではなく、学術的興味でもって盗んだのだ。
その後、この泥棒は頭蓋骨をもったまま死んでしまう。1839年、ハイドンが死んでから30年後のことだ。困った未亡人は、それを知人の医者に渡す。
この医者が、頭蓋骨をウィーンの病理学研究所に寄贈したのは、それからさらに13年後。すでに、ハイドンの頭蓋骨の存在は、かなり知られていたようだ。
この研究所の所長が亡くなると、ウィーンの楽友協会にようやく移管される。そして、1954年になって、ハイドンの墓そのものが改葬されることになり、頭蓋骨もいっしょに埋葬、ようやく胴体といっしょになれたのである。
ハイドンの交響曲ではないが、『驚愕』の頭蓋骨物語である。

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